Ziggo Sport 14 Ziggo Sport 14

De Ligt: 'Steeds beter op mijn plek bij Juve'

maandag 7 oktober 2019

De Ligt: 'Steeds beter op mijn plek bij Juve'

Matthijs de Ligt kreeg in zijn beginperiode bij Juventus veel kritiek. Inmiddels voelt de 20-jarige centrale verdediger zich steeds beter op zijn gemak bij de Italiaanse kampioen. 'Ik sta hier nu anders dan tijdens de vorige interlandperiode. Na de wedstrijd tegen Estland heb ik volgens mij zes wedstrijden gespeeld waarvan vijf prima tot goed. Ik kan wel zeggen dat ik meer gewend ben, maar het moet nog steeds beter', zei De Ligt maandag in Zeist, waar hij zich meldde voor de komende twee EK-kwalificatiewedstrijden tegen Noord-Ierland (donderdag) en Wit-Rusland (zondag).

De Ligt speelde zondagavond laat met Juventus de belangrijke uitwedstrijd tegen Internazionale. De oud-Ajacied veroorzaakte in de eerste helft, bij een voorsprong (0-1), een strafschop wegens hands. 'Ik kreeg de bal voor mijn gevoel niet tegen mijn arm. Ik dacht dat 'ie tegen de zijkant van mijn lichaam aankwam. Daarom vroeg ik ook om de VAR. De scheidsrechter besliste echter anders. Dan moet je de knop weer omzetten', aldus De Ligt, die zich met kleine oogjes bij de selectie van Oranje meldde. 'Ik heb denk ik maar drie uur geslapen, het was een kort nachtje.'

Juventus won wel (1-2) en nam de eerste plaats van Inter over. De Ligt had genoten van de wedstrijd. 'Het was een slachtveld, een wedstrijd met een hoge intensiteit. De belangen waren heel groot. Het was fysiek wel zwaar', sprak de verdediger, die na een paar maanden Italië wel gewend is om met kritiek om te gaan. 'Je balanceert op een dun koordje of je het goed of fout doet. Dat is helaas het leven van een verdediger. Dit soort wedstrijden tegen Inter zijn geweldige krachtmetingen, die maak ik niet wekelijks mee. Ik probeer te leren van de fouten die ik maak.'

De Ligt vond het best lastig om om te gaan met de druk. 'Ik was natuurlijk een grote aankoop. Ik wilde geen fouten maken. Maar zo moet je juist niet denken, met die gedachte heb ik namelijk nog nooit gespeeld', aldus De Ligt. 'Na de wedstrijd tegen Atlético in de Champions League heb ik tegen mezelf gezegd: dit is niet de speler die ik ben. Daarna ben ik met meer vertrouwen gaan spelen en sindsdien is de stijgende lijn ingezet.'

De international had dat gevoel van twijfel één keer eerder. In maart 2017 debuteerde hij ongelukkig bij Oranje, dat met 2-0 van Bulgarije verloor. De toenmalige bondscoach Danny Blind wisselde De Ligt halverwege. 'Toen heb ik heel veel steun gehad aan Peter Bosz bij Ajax. Hij zei gelijk dat ik moest blijven spelen zoals ik altijd doe. Daarmee hielp hij mij heel erg.'