Ziggo Sport 14 Ziggo Sport 14

Dumoulin na negen jaar terug in Ronde van Vlaanderen

vrijdag 22 januari 2021

Dumoulin na negen jaar terug in Ronde van Vlaanderen

Tom Dumoulin start komend wielerseizoen voor het eerst sinds 2012 in de Ronde van Vlaanderen. De Limburger had al eens eerder bij Merijn Zeeman, sportief directeur van wielerploeg Jumbo-Visma, aangegeven wel wat te voelen voor de kasseiklassiekers in het voorjaar. 'Ik vond het ook leuk als we voor de Tour kasseistroken gingen verkennen. Ik heb er vertrouwen in dat ik best ver kan komen. Al is Wout van Aert natuurlijk onze kopman.'

Dumoulin begint zijn seizoen in de Strade Bianche, Tirreno Adriatico en Milaan-Sanremo. Daarna volgen optredens op de kasseien van de E3 Saxo Bank Classic, voorheen de E3 Prijs, en dus 'Vlaanderen', waar hij negen jaar geleden de finish niet haalde. 'Ik zal de Ardenner klassiekers missen, maar kijk uit naar de Ronde. Als we in de Eneco Tour of BinckBank Tour naar Geraardsbergen reden, was ik ook altijd goed. Het doel is winnen met Wout, maar het zijn altijd open wedstrijden. Er kan veel gebeuren. Vorig jaar zat Wout alleen, ook omdat we Mike Teunissen door een blessure misten. Het eerste doel zal zijn Wout voorin te krijgen, maar misschien is het nodig dat iemand anders van ons in de finale aanvalt. Je weet het nooit.'

In de Tour gaat Dumoulin opnieuw als gedeeld kopman rijden. Hij wil de teleurstelling van afgelopen jaar eruit fietsen. Na een jaar vol blessureleed werd 2020 niet het jaar waarop hij gehoopt had. 'Het was om tal van redenen een moeilijk jaar, de situatie rond corona vooral, maar ook mijn blessure (zitvlak) in de Tour, misschien een gevolg omdat ik lang niet gekoerst had. De eerste week kon ik het nog bijbenen, maar ik voelde dat ik niets extra's had.'

Na de Tour volgt komend jaar nog een uitdaging, de Olympische Spelen in Tokio. Dumoulin: 'Ook daar kijk ik naar uit, als het door kan gaan. Er ligt een mooi parcours, zowel voor de tijdrit als de wegrace. We stappen meteen na de Tour het vliegtuig in.'