Ziggo Sport 14 Ziggo Sport 14

'Het was voor mij niet weggelegd even trainer van Ajax te worden'

zaterdag 20 februari 2021

'Het was voor mij niet weggelegd even trainer van Ajax te worden'

De weg naar handhaving is nog lang, maar RKC Waalwijk mag er wel steeds meer op hopen. Na de late zege op FC Emmen (1-0) hopen de Brabanders zondag in de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo een volgende belangrijke stap te zetten. 'Drie jaar geleden eindigde RKC nog als derde van onderen in de eerste divisie, laten we dat niet vergeten. We komen van ver. We zijn als club echt stappen aan het zetten', zegt Fred Grim, die als trainer van de Waalwijkers de nodige complimenten ontvangt.

Waar clubs in nood er vaak voor kiezen om te overleven door fysiek te voetballen en de lange bal te spelen, probeert RKC het op een wat andere wijze. 'De manier waarop je als trainer wil voetballen, moet hand in hand gaan met het spelersmateriaal dat je hebt. Ik denk dat we het materiaal hebben om onze voetbalfilosofie uit te voeren', aldus Grim. 'Ik houd er niet van als spelers de bal blind naar voren schieten. Ik wil verzorgd voetbal spelen, vanuit de keeper, vanuit de opbouw. Wij functioneren het best tegen teams die ook willen voetballen. Met tegenstanders die gesloten en compact voetballen, hebben we wel eens moeite.'

RKC pakte dit seizoen op die manier 19 punten. Dat zijn al 4 punten meer dan vorig seizoen, toen de competitie vanwege het coronavirus werd stilgelegd. Volgens verdediger Melle Meulensteen is de selectie nu meer in balans. 'Ervaren spelers als Kostas Lamprou, Vurnon Anita en Ola John hebben al van alles meegemaakt in het voetbal', zegt hij. Meulensteen omschrijft de 55-jarige Grim als een positieve trainer. 'Het glas is half vol in plaats van half leeg. Hij geeft je vertrouwen en vindt het niet erg als je fouten maakt. Als je het maar niet op de verkeerde momenten doet.'

De naam van Grim dook dit seizoen op toen er een vacature ontstond bij FC Utrecht en AZ. De oud-doelman vindt het mooi dat hij met zulke clubs in verband wordt gebracht. 'Natuurlijk streelt me dat. Ik ben mijn hele leven lang sportman. Je hebt gewoon ambitie. Ik heb hier kei en keihard voor gewerkt en alle stappen in het trainersvak doorlopen, van onder tot boven. Het was niet zo dat het voor mij even weggelegd was om trainer van Ajax te worden. Ik heb veel geïnvesteerd en veel gelaten. Met hard werken kun je veel bereiken, dat houd ik mijn spelers ook voor.'

Grim moet lachen om het vooroordeel dat keepers geen goede trainers kunnen zijn. 'Ik heb me als doelman altijd in het spelletje verdiept en was altijd met het team bezig. Ik ben ooit begonnen als keeperstrainer, maar dat vond ik te klein voor mezelf.'

Voor de oud-Ajacied, die nog een contract in Waalwijk heeft tot de zomer van 2022, is het nu het belangrijkste zich met RKC te handhaven. De clubleiding liet eerder al weten Grim niet tegen te houden als er een mooie aanbieding komt. Grim: 'Waar mijn plafond ligt? Poe, moeilijk. Het moet ook maar precies net passen en uitkomen. En je moet ook een beetje geluk hebben soms. Kijk naar René Hake, een maatje van me. Zo teken je een contract bij Jong FC Utrecht en zo ben je ineens hoofdtrainer. Dat gun ik hem van harte.'